猫の眉毛やひげの先がチリチリちぢれたりくるくるカールしてる理由は?

猫のひげはなぜチリチリになる? ねこコラム
猫村
こんにちは。獣医師の猫村(chata_nekomura)です。

あれ?この子なんで眉毛の先っぽだけチリチリ…?

と疑問に思ったことはありませんか?

実は我が家の子も1匹はひげも眉毛もまっすぐピーンなのに、もう1匹の方は眉毛の先がちょっとだけいつもチリチリ。

なぜ?なんでなの?普通に暮らしてるだけなのにどうしてこんなことに?

疑問に思いますよね。

またチリチリ以外にも、たまにひげが上向きにくるっとカールしてたりする時もあり、猫のひげには謎がいっぱい。

というわけで、今回の記事では

  • 猫のひげや眉毛がチリチリなワケ
  • 猫のひげや眉毛がくるくるカールしてるワケ

さらに、

  • 猫のひげの生えてる場所6ヶ所と名称
  • 猫のひげの使命とは?
  • ひげを切ると猫が鬱になる?
  • 猫のひげの寿命は何年?

と、チリチリくるくるカールの謎をメインディッシュに、ひげにまつわるエトセトラに迫ってみたいと思います!

チャタ
獣医学部でちぢれ毛のこと詳しく教えてもらえるの?
猫村
いや、大学の授業でさすがにそこまでは…。なので独学と経験です!

猫のひげの生えてる場所6ヶ所と名称

猫のひげの名称

写真のように、猫の顔には長い毛が生えている場所が主に5ヶ所あります。

それぞれのひげには名称があり、

目の上(いわゆる眉毛):眼窩上毛(約6本)

目の横下あたり:頬骨毛(約1~2本)

頬のあたり:頬毛、口角毛(短めのが数本)

鼻の横のω(いわゆるひげ):上唇毛(約15本前後)

あご:オトガイ毛(短めのが数本)

と言います。

チャタ
あれ?あと1ヶ所は?
猫村
キミの前足の裏にニョニョっとあるでしょ。手首の肉球の上あたり。
チャタ
ギョギョギョーーーーッ!!!
猫村
いや気づいてたでしょ…。(っていうかそのネタパクリ。)

というわけで、ひげといっていいのか怪しいところもありますが、猫は前足にもひげがあります。

ではひげの各名称を知ったところで、次にひげ(眉毛)の役割についてご説明していきます。

猫のひげの使命とは?

猫のひげの役割

実は猫の顔のひげの先を線で結ぶと、猫の体がくぐり抜けることができるくらいの大きさの円になります。

つまり、猫は進もうとしている先が自分が通れる幅なのか?ということをひげの先で感知して距離感をはかっているため、狭いところや暗いところでもシュシュッと移動できるんですね。

また、ひげの埋まっている皮膚の根もと(毛包)には三叉神経が分布し、さらにそこには「血洞(けつどう)」といって血液が袋状になったものがたくさん集まっているため、

例えばひげが何かに触れると、その血洞の水力的な効果で刺激がすばやく伝達されるため、何かに当たったということにすぐに気付けるんです。

また物の他に風の向きや強さも感じ取ることができるので、

「あっちの方からいい匂いがする。」

とか

「エアコンの風が当たる…気になるぜ。」

とか、ひげをピコピコ動かしながら些細な空気の動きもキャッチしてます。

チャタ
ブルンブルン。伝達伝達。(血洞のつもり)
猫村
ちょっとよくわからないよチャタ。

さらに猫のひげには平衡感覚をはかる役割もあるとされているため、あのように平気で高いところでもスイスイ歩けるんです。

ひげは猫の表情を表す?

猫ひげの使命についていくつか挙げましたが、ひげは飼い主とのコミュニケーションを図るのにも一役買っています。

  • リラックスしているとき・・・顔の横に少し垂れた状態
  • 興味・好奇心を持っているとき・・・前向き
  • 恐怖を感じたり警戒しているとき・・・頬にピタッとくっつけるように後ろ向き
チャタ
まあ…飼ってれば今さら?的な情報…
猫村
かもしれませんが!一応ご紹介させていただきました。

猫のひげを切ると猫が鬱になる?

上記のように猫のひげにはセンサーとしての役割もあるため、切ってしまうと猫にとっては一大事です。

猫のひげを切ると、

  • 物によくぶつかるようになる
  • フラフラ歩く
  • 高いところにジャンプする時着地に失敗する

などと言われてますが、こういった失敗(?)が多くなるためにウロウロするのが嫌になり、部屋の隅っこにジッとしているなど軽い「うつ状態」になることもあるようです。

チャタ
あああああああ。オレの、オレのひげぇぇぇぇぇ。(真顔)
猫村
と感情表現もできなくなるほど猫にとっては良い事ナシなので、ひげは切るべからず。

猫のひげの寿命は?

猫には被毛(皮膚全体をおおうフワフワした一般の毛)と触毛(ひげ)が生えてますが、被毛に関しては年に2回ある春と秋の換毛期に定期的な生え変わりがあります。

なので、被毛の寿命は約半年です。

一方触毛(ひげ)の寿命は何ヶ月?何年?なのかと言うと、これがなかなか書いてある参考書が見つからず…汗

というわけで別の例をとって考えてみると、

例えば馬のタテガミやヤギの長いあごヒゲ、猫や犬の耳毛、鼻毛、まつげなどは被毛の中でも第一上毛(じょうもう)といって、伸びる速さも寿命も長く、定期的に換毛しないで長年生え残り、徐々に抜け替わる毛と言われています。

猫村
ちなみに人の髪の毛の寿命は2~5年と言われてます。

このことから、長く伸びる毛は普通のフワ毛より寿命が長いと考えられ、さらには私の経験からもおそらく

猫のひげの寿命は約1年

くらいじゃないかなーと思ってます。

あなたの猫ちゃんもきっとそのくらいと思われる量のひげが1年を通してお部屋のどこかに落ちているのではないでしょうか?

猫村
求む、経験談。

なお、生え変わる感じではなくひげがポロポロと抜け落ちる場合、ストレスや皮膚病などの病気の可能性もあるため、動物病院で診察を受けることをおすすめします。

猫のひげや眉毛の先がチリチリしている理由は?

では前置きが長くなりましたが、本題に移りましょう。

猫のひげ、特に眉毛に多いのですが、毛先がチリチリとうねっている状態の子がたまにいますが、

これは一体なぜなんでしょうか。

その理由をいくつか挙げていってみましょう。

生まれつきチリチリ

こちらの画像は私猫村の愛猫の愛眉毛でありますが、

猫の眉毛のちぢれ

見事にチリチリでございます。

実は気づいたときからはや数年、もうずっとこの状態なんですねぇ。しかも右側だけ(笑)

今12歳なんですが、健康モリモリやんちゃで元気なドジっ子で、ドジっ子ゆえにこのチリ毛が似合ってしまうという何ともはやな子ですが、そこがまたかわいいところなんです。

猫村
この場を借りて猫自慢をしてみました。

このチリチリについて遺伝学的に何かしら説明できないものかと動物遺伝学を開いてみましたが、毛色のことしか載っておらず、残念ながら毛質については記述がありませんでした。

ですが、ネットを検索するうち色んなブログでもうちの子と同じ状態の猫さんが見つかったことからも、このタイプは遺伝かどうかは置いといて「生まれつき」そういう眉毛の生え方をする猫であると思われます。

ムリヤリ抜けてチリチリ

人間の場合、白髪(黒髪もだけど)を抜くと次に生えてくる毛がうねって生えてきますが、ツイッターではこんなコメントも見かけます。

人の髪の毛と猫のひげでは毛根の深さや毛の種類は多少違うものの同じような構造ではあるため、猫のひげもこれに当てはめると、抜けかけの毛がどこかに挟まり引っ張られてプツッと抜けたとしたら、毛先がくにゃっとしたうねり毛が次に生えてくることもあるかもしれません。

焦げてチリチリ

こちらは冬場によく聞く話なのですが、

  • 猫が突然コンロに飛び乗り、ひげが火に当たって焦げた
  • ストーブの前に陣取っていた猫のひげがいつの間にか焦げていた

など、高温による物理的なダメージによりひげや眉毛がチリチリになってしまう場合です。

猫のひげはケラチンというタンパク質を含んでいるので熱によって変質しますが、熱のダメージが原因でチリチリになった場合は、生え変わればまた元のまっすぐなひげに戻るので心配しなくても大丈夫でしょう。

猫のひげや眉毛がカールしている理由は?

では次に、ひげがチリチリではなくくるんとカールしている場合について解説していきます。

生まれつきカール

先ほどご紹介したうちのチリチリ猫さんと同じく、品種や体質などで生まれつきカールしてる子がいます。

こちらはアメリカンワイヤーヘアという品種の猫ですが、見事にカールした立派なおひげをされてますね。

何かに挟んでカール

例えば細長い紙をドアなどに挟んで左右どちらかにツツーっと引っ張ると、紙はカールしくるんと丸まります。

同じ理由から、猫のひげもどこか隙間に挟まって猫が抜けようとひげを引っ張った拍子にくるくるっとカールしてパーマをかけたようなおひげになった可能性もあります。

同居猫の手入れによるカール

猫のひげがちぢれる理由

上記と同じ理由で、同居猫がお手入れをしてあげようと毛をペロペロしながら仕上げにひげを歯でツツーっとすると、やはりカールひげが出来上がります。

熱でカール

チリチリの方でも説明しましたが、ひげはケラチンというタンパク質を含んでいるため熱に弱いです。

なので、焦げるまではいかなくても、熱いところに近づいたことによってその熱によりひげがシュリンとカールすることがあります。

チャタ
あっつ!
猫村
とはひげの場合はなりませんが、やけどが怖いので火の取り扱いには十分注意を。

寝グセでカール

これはもう言わずもがなですが、猫は一日のほとんどを寝て過ごしているため、寝グセが付くこともあります。

そのため寝て起きたばかりのときはひげがクニャッとしていたり、ひどいときには折れ曲がってしまっていることもあるみたいです。

ひげ全体がチリチリの猫がいる?

コーニッシュレックスデボンレックスなどの品種は、生まれつきひげ全体が短くチリチリとしています。

下の子猫ちゃんはデボンレックスのミックスということですが、生まれつきのチリチリひげがかわいらしいですね。

まとめ

猫のひげに関する記事まとめ

以上をまとめると、猫のひげ・眉毛がうねったりチリチリにちぢれている原因には、

  • 生まれつき
  • 熱による変性
  • どこかに挟まった
  • ムリヤリ抜けた
  • 寝グセ

など様々な理由が考えられました。

また、猫のひげは

  • 目の上
  • 目の横下のあたり
  • 頬(口角)
  • 鼻横
  • あご
  • 前足

の6ヶ所に主に生えており、距離感や平衡感覚をはかったり風向きを感知したり、また感情表現として動かしたりするなど、生活する上で大切な役割を持つことがわかりました。

チャタ
ひげの奥深さとかわいさ、ご理解いただけたかニャ?

最後までお読みいただきありがとうございました。

(参考書籍:新編 家畜比較解剖図説