【獣医が解説】猫が遊んでる途中急に毛づくろいを始める時の気持ちとは?遊びがつまらないの?

猫が遊びの途中でいきなり毛づくろいする理由 Q&A
猫村
こんにちは。獣医師の猫村(@chata_nekomura)です。

あなたは猫と遊んでいるとき、こんな経験をしたことはありませんか?

(ある日のあなた)

猫じゃらしを使って愛猫と遊ぶ至福の時間。

猫もそれなりにダダダッと走り回り楽しそうに追いかけっこしていたけれど、なぜか急に座って必死に毛づくろいを始める(しかもほぼ毎回)。

さらには急にものすごい勢いで爪とぎを始めることもあったり…。

んん?これって一体どういうわけ?

この愛猫の謎行動、猫の飼い主にとっては「あるある~」な状況かと思いますが、その理由や猫の気持ちについては飼い主としてはとても気になるところですよね。

そこで今回この記事では、「猫の遊びの途中の突然の毛づくろいや爪とぎ行動」について、

  • このしぐさは何を表すサイン?
  • 猫はこのとき何を考えてるの?
  • もしや遊びに飽きた?
  • それとも遊び方に不満があるの?

といったことについて解説し、猫の気持ちを解明することであなたの疑問をまるっと解決します!

猫が遊びの途中に突然毛づくろいする理由とは?

猫がおもちゃで遊んでいたり走り回ったりして興奮した様子を見せたかと思うと、突然の毛づくろい。

しかも超高速!超必死!

これは例えばこちらの動画の猫さんのような感じで、何かに夢中になって興奮している時に見られる「ねこあるある」なしぐさですが、

ではこれ、一体猫のどんな気持ちを表しているのか?というと、実は

①不安や興奮した気持ちを落ち着かせようとしている

②何か失敗したときの気分転換

といった理由があるんです。

まず①ですが、おもちゃ(獲物)を目でじっと追ったり、実際に追いかけダダダッと走り回ったりしている時の猫は無我夢中で、相当に興奮している状態です。

そこを自分でも途中でハッと気づき、

チャタ
落ち着け自分!ちょっと落ち着くんだ!

とばかりに必死で毛づくろいをして興奮を鎮めているというわけなんです。

また②の場合、ダダダッとおもちゃを追いかけるはいいけど、肝心なところで「スカッ」と手が空振りしてしまったり、おもちゃを追いかけて机に上ろうとするも誤って足を踏み外して落っこちてしまったり、つまり何かしらの失敗をしてしまった場合にやはり「落ち着け自分!」の気持ちと、気分転換のために毛づくろいをすることがあります。

ですのでこの遊びの途中の毛づくろいは、自分で自分をちょっと落ち着かせて、万全の状態にリセットしてまた遊ぼう!という猫の気持ちの表れなんですね。

毛づくろいの本来の目的と意外な効果

猫の毛づくろいの意味

あなたもご存知の通り、そもそもグルーミングと呼ばれるこの猫の毛づくろいの本来の目的は、自分で毛の汚れを舐めて拭き取り、身体を清潔に保つためのものです。

逆に高齢になったりグルーミング下手などで定期的にグルーミングをしない場合は毛玉がたくさんできたり、猫ニキビなど皮膚の病気にかかったりすることもあります。

(猫もニキビができるんです!気になる方は、こちらの記事もどうぞ。)

猫ニキビの治療法

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2019年3月14日

このように本来は毛の清潔(=自分の健康)を保つための毛づくろいではあるんですが、上述したように、猫は興奮や不安を鎮めたり失敗の気分転換のために毛づくろいをすることもあったり、さらには飼い主に叱られた時にも猫はその不安を解消しようと毛を舐めることもあるんです。

ではこの場合の毛づくろいがなぜ猫の気持ちを落ち着かせる効果があるのか?というと、実は

子猫の頃に母猫に体を舐めてもらって安心したのと同じことを自分でしようとしているからなんです。

母猫が子猫の体を舐めてあげ、子猫は母猫に甘えながら目をつぶって気持ちよさそうにしている、

という上に載せたような写真や動画を見たことがあるかと思いますが、まさにこの時の究極の安心感を猫は自分で再現しようとしているんですね。

そういったわけで、この毛づくろいは猫なりの必死の不安の解消方法というわけなんです。

猫村
いやぁ、かわいいですね~ラブリーちゃんですね~猫って本当にいいもんですね~。

猫が遊びの途中に突然爪とぎする理由とは?

遊んでる最中に爪とぎする理由

では次に、毛づくろいと同じくなぜ猫は遊んでる最中にいきなり「バリバリバリバリ!!!」と親の仇のように爪とぎをし出すのでしょうか?

爪とぎは本来獲物を狩るための武器(爪)のお手入れなわけなんですが、こちらの場合は、

不快な気持ちを切り替えるため(=気分転換)

が主な理由と言われています。

では不快とは何のことか?というと、先ほどの毛づくろいと同じく

  • おもちゃをとろうとして手が「スカッ」
  • おもちゃを追いかけてズダダダダダ…!と走ったはいいが全然見当違いの場所に走って行ってしまった
  • おもちゃに向かってピョーン!と跳んだが足を滑らせ床にズデンと落ちてしまった

などなど、

チャタ
くっそー失敗したぜ!くやしいぜ!面白くないZEEEEEE(バリバリバリ)!!

という不愉快な感情をまぎらわせ、解消し、気持ちを切り替えてまた遊び始めるためにとっている行動なんですね。

つまり、遊びの途中でする爪とぎは「猫が遊び続けるための気分転換の爪とぎ」と思ってもらっていいでしょう。

このしぐさを受けてあなたがすべき行動は?

猫に対して飼い主がすべきこと

以上の理由により、猫が遊びの途中で毛づくろいをしたり爪とぎを始めた場合は、別に遊びに飽きているわけでもつまらないわけでも遊びをやめたいという意思表示でもないので、あなたがすべき行動はたったひとつ。

ただじっと待って、毛づくろいが済んだらまた遊び続けてあげることです。

「あっ、なんかコレもうやめていいサイン?」

と人間の感覚で勘違いしておもちゃをポイッとしてしまうと、遊ぶ気満々の猫が悲しい気持ちになってしまうので、最終的に猫が疲れてあなたが無視され始めるまで遊んであげてくださいね。

(とは言っても15分も遊べば大抵の猫はもういいよ疲れたよとツンツンになりますのでご安心を!)

猫の毛づくろいの際に注意すべき点

このように、毛づくろいは気分転換やリラックスの意味があるとは言いましたが、何点か注意していただきたいポイントがあります。

それは、

  • 遊び以外の時でも同じ場所をずっと舐めていたり
  • 歯でガシガシ噛みながら毛づくろいしていたり
  • 舐めてる場所が赤くなったりハゲたり

といった普段と違うグルーミングが見られたら、それは皮膚病だったりストレスだったりする可能性もあるからです。

こういったいつもと違う行動や状態が見られた場合は治療が必要になったりすることもあるので、「ちょっと舐め方がおかしいかな?」と思ったら早めに動物病院で獣医に相談することが大切です。

まとめ

猫が毛づくろいする意味まとめ

以上を一覧にまとめると、

毛づくろいの意味

  • 被毛のお手入れ(基本)
  • 不安や興奮を落ち着かせる
  • 安心感(リラックス)
  • 気分転換

爪とぎの意味

  • 武器(爪)のお手入れ(基本)
  • 不快な気持ちを切り替える
  • 気分転換

と、基本的な本来の意味を除いてみると、どれも飼い主さんと遊び続けるための猫なりの積極的な気持ちの切り替え方法とも言えますね。

ですのでこれからは遊んでる途中にいきなり毛づくろいされても、「なーんだ、飽きたのかぁ」ではなく、「おっ、まだまだ遊ぶ気満々だね!」と解釈し、飽きるまで…いや飽きられるまで猫さんの相手をしてあげてくださいね!

最後までお読みいただきありがとうございました。